Skip navigation

Calls to Action

Your Dollars @ Work: Autism Training in Dominican Republic

This post is written by Stephanie De Leon, our Spanish-speaking Autism Response Team Senior Coordinator.  Her background as a Behavior Therapist has shaped her perspective on autism which has personally compelled her to spread awareness on autism and provide families with resources and information. 

Esto fue escrito por Stephanie De León, nuestra Coordinador Superior del Equipo de Respuestas de Autismo. Su formación como terapeuta de comportamiento le ha dado forma a su perspectiva sobre el autismo lo cual la ha inspirado personalmente a difundir el conocimiento sobre el autismo y proporcionar a las familias con recursos e información.

To many the Dominican Republic is known to be a beach paradise for relaxing vacations. I myself have travelled to the country once before and had a wonderful connection with the culture and welcoming people. However, in the midst of the Caribbean paradise we should not forget that there are many families that reside in that beautiful country. According to the CDC, Autism now affects 1 in 68 American children and tens of millions are affected worldwide; the Dominican Republic is no exception.

Para muchas personas, la República Dominicana es conocida por ser una playa del paraíso para unas vacaciones relajante. Yo misma he viajado al país una vez antes y tuve una maravillosa conexión con la cultura y las personas amables. Sin embargo, no debemos olvidar que hay familias que residen en el hermoso país caribeño. Según el CDC, el autismo ahora afecta  1 de cada 68 niños estadounidenses y decenas de millones en todo el mundo; la República Dominicana no es la excepción. 

On Tuesday, October 14, I joined three other Autism Speaks staff members and a dedicated volunteer in Santiago, Dominican Republic to provide two Blue Horizons for Autism events, in partnership with JetBlue and Fundación Luz y Esperanza por el Autismo. We were thrilled to not only provide families affected by autism the opportunity to practice the full airport experience, but also offer parent training workshops to provide information, support and increase understanding of autism interventions. We know that for any family affected by autism having access to resources, tools and information is critical. JetBlue and the Fundación Luz y Esperanza por el Autismo arranged for Autism Speaks to meet with over 60 families living with autism and provide a parent training workshop to introduce the families to all of our Tool Kits we have available in Spanish.

El Martes, 14 de Octubre, me uní a tres otros miembros de Autism Speaks y un voluntario para viajar a Santiago, República Dominicana. Luego nos reunimos con miembros de la Fundación Luz y Esperanza por el Autismo y más de 60 familias en donde sostuve el entrenamiento para ofrecer mucha información.

Among the resources that were provided was our First Concern to Action Tool Kit, our 100 Day Kit, A Grandparent's Guide to Autism, A Parent's Guide to Toilet Training in Autism, and Strategies to Improve Sleep in Children with Autism Spectrum Disorders: A Parent's Guide. Families were also given material that covered topics that can be challenging for families such as puberty and sexuality.

Yo les proporcioné un resumen de todos los kits de herramientas en español que teníamos disponible para ellos. Entre ellos estaba nuestro manual De Primera Preocupación a la Acción, Nuestro Manual de los 100 Días, Una Guía Para Abuelos, Cómo enseñar a su hijo a ir al baño solo: Guía para los padres, Estrategias para Mejorar el Sueño de los Niños con Trastornos del Espectro Autista. Las familias también se les dio material que cubría temas sobre la pubertad y sexualidad.

The number one concern we heard from the parents was regarding behavioral challenges, therefore I provided a more in depth presentation on A Parent's Guide to Applied Behavior Analysis (ABA), using my professional experience providing ABA. My goal was to offer families a better understanding of behavioral interventions and how they can use some techniques to benefit from it. Most importantly, I gave examples of in-home strategies to teach and increase desirable behaviors and decrease behavior problems among their children with autism. The final session involved gearing up for the following day’s Blue Horizons for Autism airport event by walking the parents through the “Adventures in Autism: A Guide to the Airport Experience” which was specially created to help prepare individuals with autism in advance of their trips.

Finalmente, el Guía para padres del Análisis aplicado de la conducta,  también conocido como Applied Behavior Analysis, o ABA, por sus siglas en ingles. Proporcioné una presentación más profunda sobre este tema utilizando mi experiencia con ABA.  Tenía muchas ganas de ofrecer a las familias una mejor comprensión de ABA y cómo pueden beneficiar de ella. Durante la presentación, di ejemplos de los métodos de ABA y ofrecí estrategias que pueden utilizer en el hogar para enseñar y ampliar las conductas deseables y disminuir los problemas de conducta entre sus hijos. Después repasé Aventuras con Autismo: La Experiencia del Aeropuerto, una historia social que fue creada para ayudar a preparar a las personas con autismo antes de sus viajes.

The training sessions concluded with a poignant and interactive Question & Answer session. Parents of children of all ages with ASD were eager to ask specific questions about their own experiences and situations.  Many times the questions brought up a full range of emotions when sharing about their child’s challenges and strengths. Most questions centered on how to minimize behavioral challenges and approach changes in behavior as their child matures, to support better community inclusion. I was impressed with the group of parents unending empathy and support of each other – a valuable resource for the autism community! Overall parents were extremely grateful for the full range of resources and were able to leave with all of our Tool Kits in hand!

El entrenamiento concluyó con una sesión emocionante con preguntas y respuestas. Me dirigí y respondí a las muchas preguntas que las familias tenían. Muchas de sus preguntas se centraron en cómo reducir problemas de comportamiento y cómo responder a conductas sexuales inapropiadas.

Before the families arrived on Wednesday, October 15, I provided multiple training sessions in Spanish to educate airport and JetBlue crewmembers about autism and how to best meet the needs of the autism community, during the event and always. The crew was trained and ready to welcome the families to the airport!

El Miércoles, 15 de Octubre, hice entrenamientos en Español con el objetivo de educar a los miembros del aeropuerto y  las aerolíneas de la tripulación sobre el autismo y  cómo apoyar mejor las necesidades de los viajeros con autismo. Después, más de 100 familias tuvieron la oportunidad de explorar el aeropuerto y brindando la experiencia de un vuelo real incluyendo check-in en el recibidor, pasar por seguridad y abordar el avión.

As over 100 families began to arrive, they checked in to receive their ticket and began to walk through the full airport experience, from immigration and security to boarding after waiting at the gate.  The event concluded with a new stamp on their pretend passport and festive celebration in honor of each family’s accomplishment. During the celebration, of the keynote speakers was a young girl with autism who exclaimed how thankful she was to be a part of the special day at Blue Horizons for Autism because “every child with autism deserves a chance to soar!”

Cientas de familias llegaron al aueropuerto y recibieron sus boletos cuando empezaron a navegar desde inmigración hasta la puerta de embarque. El evento concluyó con una estampilla en el pasaporte ficticio y una celebración en honor de los logros de cada familia. Durante la celebración, habia una chica con autismo quien declaró su agradecimiento ser parte de este día especial. Ella exclamó, “¡cada chico con el autismo merece la oportunidad a superarse!”

I was overjoyed to be a part of this special opportunity for families in the Santiago autism community. Each family I spoke with was tremendously grateful to have this experience and receive information and support, as many of them struggle with the very limited services in their country. “I want to thank you from the bottom of my heart for coming here today and sharing all of this information with us,” said a mother that approached me. Another mother expressed, “This was the first time my son and I set foot in an airplane together, before this I thought we would never be able to.”

Yo estaba muy contenta de ser parte de esta oportunidad especial en Santiago para las familias de la comunidad de autismo. Distribuimos copias de todos nuestros recursos en español y muchas familias estaban realmente agradecidos ya que muchos de ellos batallan con servicios limitados en su país. “Quiero darle las gracias por haber venido aquí y compartir toda esta información con nosotros,” dijo una madre que se acercó a mí. Otra madre expresó, “Esta fue la primera vez que mi hijo y yo pusimos un pie en un avión juntos, antes de esto pensé que nunca sería capaz de hacerlo.”

Our work to support families in the autism community is expanding in a way that is helping people with autism and their families around the world.  I am incredibly grateful for the amazing opportunity to be able to work together with JetBlue and Fundación Luz y Esperanza por el Autismo to share Autism Speaks resources and support so many inspirational families living with autism to help them expand their horizons!

Nuestro trabajo para apoyar a las familias en la comunidad de autismo se está expandiendo de una manera que está ayudando a los niños y sus familias en todo el mundo. Estoy muy agradecida por la increíble oportunidad de poder compartir recursos de Autism Speaks con tantas familias llenas de inspiración.

For more information contact the Autism Response Team at 1-888-288-4762 (en Español at 1-888-772-9050) or email familyservices@autismspeaks.org

Para más información llame al Autism Response Team (ART) en Español al 1-888-772-9050 o envíe un correo electrónico a familyservices@autismspeaks.org

The Autism Speaks blog features opinions from people throughout the autism community. Each blog represents the point of view of the author and does not necessarily reflect Autism Speaks' beliefs or point of view.